「軟水」「硬水」の違いと使い分け方

ウォータースタンドのある暮らし

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水には「軟水」や「硬水」といった硬度による分類があります。この「軟水」と「硬水」、聞いたことはあるものの、どんな水なのかは意外に知らない方も多いのではないでしょうか。
ここでは、軟水と硬水の特徴や使い分けについて解説していきます。

  1. 日本の水道水の硬度は?
  2. 硬度の基準ってなに?
  3. 地域による硬度の違い
  4. 軟水と硬水の特徴と使い分け
  5. ウォーターサーバーのほとんどは軟水

日本の水道水の硬度は?

私たちが普段飲んでいる水道水やミネラルウォーターは、一部の地域を除いて「軟水」と呼ばれるものです。水の硬度は、原水である地下水や河川水などの場所によってやや異なります。「硬水」は性質上、日本人の口に合わないことや、石けんの泡立ちが悪くなることから、日本の水道水の平均的な硬度は50~60mg/lです。

軟水と硬水を分ける指標を「硬度」といいます。硬度を分類するにはいろいろな基準がありますが、世界保健機構(WHO)の基準では、硬度120mg/l未満が軟水、120mg/l以上が硬水とされています。

日本の水道水の硬度は?

硬度の基準ってなに?

軟水と硬水は、水に含まれるミネラル量によって分けられます。含まれるミネラル成分が少ないと軟水、多いと硬水になります。

軟水、硬水を分類する際に出てくる「硬度」とは、水1リットル中に溶けているミネラル(カルシウムとマグネシウム)の合計を数値化したものです。硬度の計算式はアメリカ式とドイツ式がありますが、日本ではアメリカ式が一般的です。

【日本の硬度の計算方法(アメリカ硬度)】
硬度(mg/l)=カルシウム量(mg/ⅼ)×2.5+(マグネシウム量(mg/ⅼ)×4.1

硬度の基準ってなに?

地域による硬度の違い

地域による硬度の違い 地域による硬度の違い

水の性質は、地域による土壌の成分や土壌内での滞留時間が違うため、硬度には大きな差があります。たとえば、日本は河川の長さが短く海までの傾斜が大きいので、比較的短時間で地下水が地層を流れます。そのためミネラルをあまり含まない軟水になります。
一方、欧米は河川の長さが長く、海までの傾斜が緩やかなので、ゆっくりと時間をかけて地層を浸透して通り抜けます。そのためミネラルたっぷりの硬水になります。


ミネラルは健康維持や生命活動にとってとても重要で欠かすことのできないもので、ミネラルを水に溶かすことを『イオン化』といいます。

マグネシウムイオンとカルシウムイオンの含有量

軟水と硬水の特徴と使い分け

お水の味や飲みやすさは個人の感覚や好みによっても違います。お水に含まれるミネラル成分を知った上で、ご自分の体質や生活にあったお水を選んでみてはいかがでしょうか。

軟水

【軟水】

  • ミネラルが少ないので味にクセがなく飲みやすい
  • お茶やコーヒーなどの飲料用に適している
  • 乳幼児の粉ミルク作りに適している
  • 浸透が早く吸収しやすく、老廃物の排出を助ける
  • 和食など具材に味をしみ込ませる料理に最適
硬水

【硬水】

  • 人によっては苦味を感じたり味にクセがあり飲みにくいと感じたりする
  • 汗をかいたあとのミネラル補給に適している
  • マグネシウムが多いと胃腸障害を起こす場合がある
  • 石けんが泡立ちにくくなる。
  • ブロック肉を使った洋風の煮込み料理に最適

ウォーターサーバーのほとんどは軟水

ウォーターサーバーの水の種類は主に2種類で「天然水」と「RO水 (純水・ピュアウォーター) 」になりますが、ほとんどが軟水です。
水道直結ウォーターサーバー ウォータースタンドは、高機能な浄水フィルターで水道水をろ過し、冷水・温水・常温水が使える定額制のウォーターサーバーです。
なかでも「RO水(純水・ピュアウォーター)」がご自宅で作れるプレミアムシリーズは、有害物質や不純物を0.0001ミクロンの水分子まで除去できます。水道水や一般的な浄水器に比べても、より硬度の低い軟水が飲めます。

妊娠中や赤ちゃんがいるご家庭では、想像以上にお水を使う機会が増えます。ウォーターサーバーがあれば、ミルク作りや離乳食作りが手軽にできるようになります。
またウォーターサーバーには、お子さまが熱湯を誤って出さないようにチャイルドロック機能が搭載されているものも多いので安心してお使いいただけます。 お水選びのひとつにウォーターサーバーを使ってみたいというときには、水の飲みやすさや味の好みを考えた上で、ご検討してみてはいかがでしょうか。

参考

  • 「コップ1杯からのミネラルウォーター活用術」
  • 「知識ゼロからのミネラルウォーター入門」
  • 「ミネラルウォーターガイドブック」
  • 「トコトンやさしい水道の本」
  • 「みんなの水道水」
  • 「正しい水の飲み方・選び方」
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